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水力压裂点“砂”成金

作者:中国页岩气网新闻中心  来源:中国能源报  发布时间:2013-12-11 10:18:13

中国页岩气网讯:水力压裂法成就了美国页岩油气的繁荣,成功钻探一口压裂井需要上千吨砂石,于是页岩油气开采热潮又催生了另一个行业的繁荣——压裂砂。

十几年内,从无到有,水力压裂法“点砂成金”,成就了价值数十亿美元的压裂砂行业。

水力压裂法是指使用高压水流对页岩层进行压裂,人为造成很多缝隙,将石油或者天然气从岩石缝隙中释放出来,并顺着井筒流到地表。由于水力压裂过程中需要大量使用砂石做支撑剂,压裂砂的需求也随着增大。

根据专长于能源和资源领域的咨询公司PacWest公布的数据,2011年,整个美国因水力压裂共用掉了2879万吨压裂砂,而2007年这个数字仅为600万吨。

更有甚者,过去两年,压裂砂的供应已经无法满足需求增长。从2011年至今,美国消耗掉的压裂砂量增长了25%。该公司还预测,在未来两年内,用砂量将进一步增加了20%。

页岩油气生产对压裂砂的要求非常苛刻,必须满足纯度、耐久性、外形等多方面的要求。压裂砂的产地也很有限,美国地质调查局公布的数据显示,美国硅砂产量排名靠前的依次是伊利诺伊、德克萨斯、威斯康辛、明尼苏达、俄克拉荷马、北卡罗来纳、加利福尼亚和密歇根。上述地区硅砂产量占全美产量的64%。

威斯康辛州盛产适合压裂用的白砂,该州政府统计,当前该州获得政府许可的采砂场已经超过了100家,而2010年时,获得政府许可的采砂厂仅为5家。

采砂公司如雨后春笋般涌出,它们大都赚得钵满盆满。总部设在休斯顿的Hi-Crush Partners便是其中之一。2012年8月上市以来,该公司的股价跃升了59%。

马里兰州的美国硅业控股公司自2012年上市以来股价也实现了翻番,现在公司的股票市值达到了19亿美元。

几年前,美国硅业控股公司的主要业务还是为打磨工业和消费品玻璃供应细砂,如平板玻璃窗、 iPhone和iPad屏幕所用玻璃。但现在这些业务只占到公司收入的一小部分。今年前9个月,该公司卖给能源公司的压裂砂所获收入达到2450万美元,占到同期公司总收入的62%。

美国地质调查局公布的《矿产资源年鉴》显示,2010年,压裂砂的价位每吨在45美元到50美元之间,2011年,该产品的均价已上升到了54.83美元,而2012年压裂砂的高需求就将平均价位拉高到每吨75美元。

一些油服公司正在尝试使用更多砂石,比如说,将泵入地下的压裂液中混有的砂石比例增加一倍,油气产量也可能翻番。他们将压裂砂的价格连同运费一起“打包”加到同油气运营商的最终合同里。

页岩油气运营商也不是待宰的羔羊,他们也正在积极进入压裂砂行业。比如早在2011年底,页岩油生产商 EOG资源公司就在威斯康辛建了一家采砂厂,专门处理压裂砂。由于拥有自己的沙矿,EOG资源公司单井的钻井费用比其他石油公司便宜100万到200万美元。

压裂砂变得如此紧俏,铁路运营商也围绕着这些“小石子”忙活起来。他们的货车车厢满载着压裂砂向着德克萨斯州、北达科他州还有宾夕法尼亚州等美国页岩油气生产要地而去。

今年上半年,掌握着美国最大铁路网络的联合太平洋铁路公司发运了9.4万轨道车的压裂砂,总运量比2012年同期增加了20%。

加拿大国家铁路公司也跟着凑热闹,该公司计划未来3年投资6800万美元升级威斯康辛州100多英里长的轨道,以提高压裂砂的运输能力。

金无足赤,这看似“点砂成金”的行业也有自身的不足。沙矿开采被指责会污染空气和水源,开采和运输过程还会带来噪声污染和健康隐患。

要开采砂石,需要先破开地表土壤,弄得尘土飞扬。然后是轰鸣的重型机械上场,挖掘并运输砂石到加工厂。到加工厂后,还要消耗大量的水来冲刷砂石,将其分解成细小的颗粒。

采石场的噪声让周围的居民很反感,更严重的是,美国疾病控制和预防中心称,采砂过程会产生可吸入结晶和二氧化硅粉尘,这会增加作业工人罹患矽肺和肺癌的几率。

马萨诸塞州大学流行病学家大卫·克里布尔表示,二氧化硅粉尘是一种非常有害的物质,每一小块到达肺部的晶体硅颗粒都会给肺部造成疤痕。

考虑到对环境和健康的影响,明尼苏达和威斯康辛州政府已经开始收紧开采政策,开出了半年到一年不等的禁令,禁止任何新的采砂场项目上马。

部分地区的限制政策并没有羁绊住商人们寻找压裂砂的脚步,在美国,日进斗金的压裂砂行业仍进行的如火如荼。        

随着美国页岩革命影响的扩大,美国和海外对压裂沙的需求只会有增无减。找砂人的活动范围也日益扩大,热衷开发页岩气资源的中国做好环境和卫生监管的准备了么?

责编:王亭亭

关键字:水力压裂 压裂砂 页岩油气

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